『柴说』 » Mac OS和Windows,谁的字体更清晰?

我工作在一个号称“无Apple不准入”的团队,而我又是这个团队里少有的几个没有苹果产品的人,自然要不断地受到各种灌输:“iPhone是世界上最好的手机 ”、“MacBook的触摸板十分方便”、“苹果显示器的显示效果非常棒”、“Mac OS的字体要比Windows清晰”……

就算有些确是事实,但听久了也难免生厌啊,咦,等等,你是说“Mac OS的字体要比Windows清晰”吗?是吗?这一点我可不大相信,我了解的情况正好与此相反。

先来谈谈苹果和微软是如何设计“屏幕显示用字”的,苹果坚持印刷字体的原始设计,而不管字体在屏幕上的效果究竟如何;微软则是一贯的实用主义,为了让字体在屏幕上容易辨识,就算是背离原始设计也在所不惜。

既然微软的字体设计理念便是“适于显示”,那么Windows字体倘若还不如Mac OS字体清晰的话,岂不是很可笑?所以我对于“Mac OS的字体要比Windows清晰”这个观点十分怀疑,正巧前段时间Blueheart买了一台Mac Book Pro,我便有机会小小地比较一番,看能不能做个“流言终结者”。

我们这次比较的对象是Mac OS X 10.6.3 Snow Leopard中的默认字体(以下简称苹果黑体)和Windows 7中的默认字体(以下简称微软雅黑)。

一启动Mac OS,首先映入眼帘的文字便是系统菜单,所以系统菜单字体如果很清晰,就会给用户带来非常好的第一印象,那我们就来比较一下系统菜单的字体:

通过上面的对比图,可以看出Mac OS菜单字体好像真的要比Windows字体更加清晰,但再仔细看一下就能发现,Mac OS菜单的默认字体要比Windows的大一些。

我们在两个菜单里挑选一个共有的词“名称”,经过测量可知,Mac OS菜单的默认字体是13px,而Windows的只有11px(其实Windows 7的所有系统字体默认大小都是11px),下面是把“名称”一词放大16倍的对比图:

可以说,Mac OS用了大字号来增强用户的第一印象,这个方法非常成功,那么在同等字号的情况下,苹果黑体和微软雅黑的字体谁更清晰呢?我把Windows的菜单字体也调整为13px,再对比一番:

在字号同为13px的情况下,微软雅黑几乎没有一个比划出现“发虚”的情况,终于可以肯定地说微软雅黑要更加清晰了吧。

还是挑选“名称”一词,放大16倍来看个究竟,可以发现,在等高的情况下,微软雅黑要比苹果黑体宽一些,几乎呈正方形。微软雅黑之所以把字体变宽,其实是想增加“内白”,以避免比划拥挤而使文字难以辨识。

虽然中文被称为方块字,但其实却不是正方形,而是长方形,所以尽管微软雅黑看起来要比苹果黑体更加清晰,但却失去了中文的美感。

Mac OS虽然在菜单上使用了大字号来提高清晰度,但并不意味着Mac OS系统字体的默认字体大小就是13px,在资源管理器(既Mac OS的Finder)中,这两个操作系统的默认字体大小都是11px。

还是挑选两个截图里共有的词语“工具”和“访问”,并放大16倍来比较。就清晰度来论,微软雅黑依然更胜一筹,这一点单从“具”这一个字上便可以看得出,苹果黑体的“具”字已然难以分辨“横”划。

回头再来看看“问”字,微软雅黑的“问”字,横折弯钩被的设计已经明显违反了传统中文的书写规范,这样设计也是为了增加“内白”,提高可辨识度。

Mac OS和Windows,谁的“屏幕显示用字”更清晰?经过以上简单的比较之后,结论已经很明显了,虽然苹果黑体在清晰度上输给了微软雅黑,但由于苹果在设计字体时严格地遵循了印刷字体的设计规范,所以要看起来比微软雅黑更具美感。

我本人倾向于微软的做法,如果连文字都难以辨识的话,还何谈美感呢?

再说一句题外话,前边提到Windows的系统字体默认大小是11px,而Mac OS的系统字体默认大小并没有这么统一,系统菜单字体大小为13px,Finder中的字体大小为11px,而帮助系统(譬如“抓图”工具的帮助手册)中的正文字体居然已经小到中文难以承受的程度。

参考资料: